Lifestyle / 2017 06,05Part.1

大都会から神の島へ——
レモンリキュールに恋をしたある夫婦の移住物語(前編)

レモン農家兼リモンチェッロの造り手になるため、2008年に地方への移住を決意した山﨑さん夫妻。ふたりに待っていた移住生活の厳しい現実とは?

風光明媚なしまなみ海道に浮かぶ “神の島” 大三島

Chapter.01

愛媛県今治市から広島県尾道市を繋ぐ「しまなみ海道」。全長46.6kmの間には吸い込まれそうな広い空の下で輝く瀬戸内海の美しい水面と雄大な里山の絶景が広がる。近年サイクリストたちに愛されている中四国きっての景勝地だ。

その道中に浮かぶ島々の中で二番目に大きい大三島(おおみしま)は、一際見どころが多い島として人気が高い。日本全国に存在する山祇(やまづみ)神社の総本社であり、“神の島”と呼ばれる由来となった大山祇神社や書家・村上三島の記念館といった歴史的・文化的なスポットをはじめ、瀬戸内海が一望できる多々羅展望台や透明感あふれる多々羅海水浴場など大自然も堪能できる。

そんな大三島の瀬戸集落に県内外からファンが訪れるショップ『Limone リモーネ』がある。営むのはレモン農家兼リモンチェッロの造り手になるため、2008年に移住した山﨑学さん・知子さん夫妻だ。

story_img1対岸から望んだ大三島。近年、都市居住者による移住も増えている
story_img2多数の国宝を有する大山祇神社。境内には国の天然記念物「大山祇神社のクスノキ群」がある

イタリアでレモンに出会い、身寄りのない島にゼロからの移住を決意

Chapter.02

ふたりは学さんが東京、知子さんが横浜と、共に都会で生まれ育った。もともとふたりはレモン好き、結婚前に訪れたイタリアでレモンのリキュール「リモンチェッロ」に出合い、その味に魅了された。「日本で馴染みのないこのお酒をいつか無農薬レモンで造りたい」。そんな想いをほのかに抱きながら結婚後は、都心にあるターミナル駅の繁華街で暮らし、学さんはサービス業の会社で営業職として勤務していたサラリーマン、知子さんは派遣OLとして忙しい日々を送っていたが、学さんが40歳になる前に転機を迎える。
「昼も夜もない仕事のストレスで、中心性漿液性網脈絡膜症(ちゅうしんせい しょうえきせい もうみゃく らくまく しょう)という視力が落ちる病気になって、このまま東京で疲弊し続けていいのか考え直したんです」

それをきっかけに、もともと忙しない都会暮らしに閉塞感を感じていたふたりは、東北暮らし体験ツアーに参加する等「将来は地方暮らし」というビジョンが芽生える。その頃、たまたま商業施設で開催されていた農業人フェアで愛媛の有機栽培レモン農家に話を聞き、大三島でのレモン栽培の存在を知ることに。

試しに訪れた現地の風景に感銘を受け、就農を相談した今治市の農業振興課の熱心な勧めや、会いたかった無農薬レモン農家や既移住者に現地で話を聞けたこともあり、日に日に移住への想いが強くなる。と同時に不安も頭によぎる。

「身寄りがないところでやっていけるのか?」
「当面の収入はどうすればいい?」
「農業経験がないどころか知識もない自分にレモンが作れるのか?」
「定年退職した後の余生でもいいのでは?」

学さんは半年近く悩んだが、何事も器用にこなしていた知子さんは「人生は一度きり、とりあえずチャレンジして、ダメだったらまた戻ってくればいい」と前向きに考え、同世代の既移住者が頑張っている姿に刺激を受け、半ば駆り立てられるように一念発起。暮らしていた分譲マンションも売却し、移住を決意した。

「とにかく早く行くしかない」

story_img3「最初に農業振興課に就農を相談して道が拓けました」と知子さん

待っていたのは美しい風景。そして、移住生活の厳しい現実

Chapter.03

住まいは農業振興課に探してもらい上浦町の一軒家を借りた。移住したふたりに待っていたのは、都会には無かった美しい風景。なにげない海岸沿いから眺めるオーシャンブルーや宮浦港から眺める夕景は、田舎暮らしに憧れがあったふたりには新鮮に映った。その一方で、朝が早く夜を待たずに閉店するスーパーや高いガス代、移動手段に車やバイクが必須といった都会暮らしとの生活面での違いに戸惑いながら、無農薬栽培のレモン農家で研修を始める。週に6回、研修を受けるだけでなく独学でも勉強する日々に収入はない。1年で資金は3分の1に減り、焦りはつのったが日銭稼ぎの野菜づくりやアルバイトはしなかった。

「ほかの仕事をすれば情熱がなくなってしまう」

その態度が純度を高める。研修を受けながら自らスクーターで島中を回って耕作放棄地を探したり先輩農家の紹介で畑を借り、無農薬レモン栽培を始める。

story_img4海岸線から美しい瀬戸内海の風景が広がる
story_img5ふたりが心を奪われた『マーレ・グラッシア大三島』から見た夕景